Artisans in Argentina in Times of Pandemic

NOTA: puede ver la historia en español abajo del inglés.

by Vanina Bujalter

Detail image of a weaving by Vanina Bujalter

As throughout the world, also in Argentina, the impact of the pandemic produced by COVID-19 and the measures taken in the context of the health emergency produced an abrupt interruption of fair events and permanent handicraft fairs, suspension of the services of shipping and logistics, and almost total paralysis of tourism, which put the subsistence of the artisan sector at risk. Taking into account this problem, finally in October 2020 the Ministry of Culture in Argentina announced an economic aid program for artisans from all over the country entitled MANTA, defining this word as “fabric that is used as a personal covering, and that is also used as a basis to show artisan production”.

According to the basis and conditions of the Call, the money is to be directed to the development of the country’s artisans, with the purpose of investing in production and promoting improvement in all aspects that increase the possibilities of the activity in a sustainable way.

Definitions of Craft and Craftsman/woman were established in order to specify to whom the Call was directed:

“CRAFTS are understood as those produced by artisans, either entirely by hand, or with the help of hand tools or mechanical means, provided that the direct manual contribution of the artisan remains the most important component of the finished product. For its production raw materials are used in their natural or processed state. The special nature of crafts is based on their distinctive characteristics, which can be utilitarian, aesthetic, artistic, creative, culturally linked, decorative, functional, traditional, and/or symbolic and meaningful religiously and socially. ”

Minister of Culture, Tristan Bauer, meeting with MANTA beneficiary craftsmen and craftswomen.

“CRAFTSMAN/WOMAN is any person who exercises their trade expressing their creativity through artisan production, representing a way of life and work.”

Based on these definitions, the artisans were able to apply online for this monetary incentive by completing a form that requested information regarding the activity carried out by the artisan and personal data.

Among the fields to complete were:

– Location

– Access to electronic connectivity

– Production history

– Marketing data

– Information on Indigenous Community, if applicable

– Data on the Intangible Cultural Heritage, if applicable

– Information on sustainability of the craft activity and years of experience

The applications were evaluated according to the following selection criteria:

  • Importance of handicrafts as a generator of the main income of the family economy, i.e. if the creation, production and marketing of handicrafts is a regular activity that decisively supports the family economy.
  • Federal impact according to the artisan population by districts: selection proportional to a federal distribution of resources considering the artisan population in each district
  • Trajectory of artisans: the presence of the craft in their biography and their main milestones.

In December 2020, 1,600 beneficiaries were announced, of which about 700 will receive an amount in Argentine pesos equivalent to about US $630. The other 900 will receive half of that amount. In January 2021, artisans from the interior of the country and the Capital began to receive this help.

Woven Jewelry by WARP Member, Vanina Bujalter

In accordance with the rules, in addition to the money, the authorities offered the selected artisans the opportunity to submit a proposal for a virtual training based on their knowledge.

In return for the grant received, the beneficiaries will be asked to add to their own publications on social media and other means of promoting their work logos provided by the Ministry and stories/publicity indicating that the support has been received. Finally, applicants are requested to permit the Ministry of Culture to use some images in eventual communication materials with the sole purpose of promoting the Ministry of Culture of the Argentine Nation, i.e. they will not use them for other purposes.

It is expected that this is only the beginning of a series of future aid to be given to more artisans. The artisan sector in Argentina is very broad, rich in crafts, traditions, and quality, which makes it one of the most important and representative cultural expressions of the country.

Here are some related links:

https://www.cultura.gob.ar/media/uploads/manta_pasoapaso.pdf – How to apply

https://www.cultura.gob.ar/manta-1600-artesanos-y-artesanas-de-todo-el-pais-beneficiados-en-la-pr-9926/ – Announcement of the winners and some details of the award

https://www.facebook.com/MATRIACulturaNacion/videos/225867389083623 – a thank you from one of the winners, a woman natural dyer

https://www.facebook.com/MATRIACulturaNacion/videos/440001500742317 – a thank you from another winner, a man who makes equipment for horses

VANINA BUJALTER of Buenos Aires has a degree in Psychology, but she found her true calling and has been dedicated to Textile Arts and Crafts for more than 30 years. Initially learning from her mother, the textile artist Mimí Bujalter, she has studied, taught, and exhibited throughout Argentina and internationally. Her work has won many awards, and can be seen in both public and private collections in numerous countries.

 


Artesanes* en Argentina en Tiempos de Pandemia

de Vanina Bujalter

*Nota: el gobierno de Argentina está usando lenguaje inclusivo, entonces artesanes son de cualquier género.

Woven Jewelry by WARP Member, Vanina Bujalter

Como en todo el mundo, también en Argentina, el impacto de la pandemia producida por el COVID-19 y las medidas tomadas en el contexto de la emergencia sanitaria produjeron una interrupción abrupta de eventos feriales y ferias permanentes de artesanías, suspensión de los servicios de envío y logística, y paralización casi total del turismo, lo cual puso en riesgo la subsistencia del ámbito artesanal.

Teniendo en cuenta esta problemática, finalmente en Octubre 2020 el Ministerio de Cultura en Argentina anunció un programa de ayuda económica para artesanes de todo el país titulado MANTA, definiendo esta palabra como “tejido que se usa como abrigo, y que también es utilizado como base para mostrar la producción artesanal”.

De acuerdo a las bases y condiciones de la Convocatoria, el dinero se destina al desarrollo artesanal de los artesanos, artesanas, y artesanes del país, con el propósito de invertir en la producción y promover la mejora en todos aquellos aspectos que incrementen las posibilidades de la actividad de manera sustentable.

Se estableció una definición de Artesanía, y de Artesano/a/e, a efectos de especificar a quienes estaba dirigida la Convocatoria:

“Se entiende por ARTESANÍAS a las producidas por los/as artesanos/as/es, ya sea totalmente a mano, o con la ayuda de herramientas manuales o medios mecánicos, siempre que la contribución manual directa del artesano/a/e siga siendo el componente más importante del producto acabado. Para su producción se emplean materias primas en su estado natural o procesado. La naturaleza especial de las artesanías se basa en sus características distintivas, que pueden ser utilitarias, estéticas, artísticas, creativas, vinculadas a la cultura, decorativas, funcionales, tradicionales, simbólicas y significativas religiosa y socialmente.”

“ARTESANO o ARTESANA es toda persona que ejerce su oficio expresando su creatividad a través de la producción artesanal, representando una forma de vida y de trabajo.”

Sobre la base de estas definiciones, los artesanes pudieron aplicar vía on-line a este incentivo monetario completando un formulario que solicitó información respecto de la actividad desarrollada por el artesane y datos personales.

Woven Jewelry by WARP Member, Vanina Bujalter

Entre los campos a completar figuraron:

– Datos de localización

– Datos de conectividad electrónica

– Datos de producción

– Datos de comercialización

– Datos de pueblo originario, en caso de que corresponda

– Datos del Patrimonio Cultural Inmaterial, en caso de que corresponda

– Información sobre sostenibilidad de la actividad artesanal y años trayectoria

Las postulaciones fueron evaluadas de acuerdo a los siguientes criterios de selección:

  • Importancia de la artesanía como generador del ingreso principal de la economía familiar: si la creación, producción y comercialización de artesanías es una actividad regular que solventa de manera contundente la economía familiar.
  • Impacto federal de acuerdo a la población artesana por distritos: selección proporcional a una distribución federal de los recursos considerando la cantidad de población artesana en cada distrito
  • Trayectoria de los artesanos/as/es: la incidencia del oficio de los artesanos/as/es en su biografía y sus principales hitos.

En Diciembre 2020 se dieron a conocer 1.600 beneficiarios, de ellos unos 700 recibirán un monto en pesos argentinos equivalente a unos US$630, los otros 900 la mitad de esa cifra. En Enero 2021, ya comenzaron a percibir la ayuda artesanes del interior del país y de la Capital.

De acuerdo a las bases,  a modo de contraprestación, las autoridades solicitarán a los artesanos, artesanas, y artesanes seleccionados someter una propuesta de capacitación virtual en base a sus saberes.

Minister of Culture, Tristan Bauer, meeting with MANTA beneficiary craftsmen and craftswomen.

También se pedirá a los beneficiarios que agreguen a sus publicaciones en redes sociales y otros medios de promoción de su trabajo, logotipos provistos por el Ministerio y leyendas indicando que se ha obtenido el apoyo. Finalmente se solicita que los postulantes cedan sus derechos de imagen al Ministerio de Cultura para ser utilizada y difundida exclusivamente en eventuales materiales de comunicación con el único fin de la promoción y difusión del Ministerio de Cultura de la Nación Argentina.

Woven Jewelry by WARP Member, Vanina Bujalter

Se espera que este sea sólo el comienzo de una serie de futuras ayudas a más cantidad de artesanes, ya que el sector artesanal en Argentina es muy amplio, rico en oficios, tradiciones y calidad; lo que hace de sus artesanías una de las expresiones culturales más importantes y representativas del país.

Aquí algunos links relacionados:

https://www.cultura.gob.ar/media/uploads/manta_pasoapaso.pdf

https://www.cultura.gob.ar/manta-1600-artesanos-y-artesanas-de-todo-el-pais-beneficiados-en-la-pr-9926/

https://www.facebook.com/MATRIACulturaNacion/videos/225867389083623

https://www.facebook.com/MATRIACulturaNacion/videos/440001500742317

 

VANINA BUJALTER de Buenos Aires es Licenciada en Psicología, pero halló su vocación de verdad y se ha dedicado al Arte y Artesanía Textil por más de 30 años. Iniciándose en el taller de su madre la artista textil Mimí Bujalter, desde 1982 ha estudiado, dictado clases y seminarios, y participado en exhibiciones y concursos en Buenos Aires, en el interior del país y en el exterior. Sus piezas integran colecciones públicas y privadas en Argentina y el exterior.

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