A Valuable Resource for People and Communities in Need

NOTA: puede ver la historia en español abajo del inglés.

Drawing by WARP Member Christine Eber

by Todd Jailer

Have you been awakened at night by a crying child burning up with a fever, and wondered if you should go to the hospital or just try to comfort her until the sun rises? Or had a friend come to the door with a broken arm? Or eaten or drunk something that made you ill, and you just didn’t seem to get better? For many of us, even if we decide to go online or phone an advice nurse instead of going to the hospital, we have a choice about what to do. But many people worldwide have fewer choices. One resource they turn to is WHERE THERE IS NO DOCTOR, a health manual for people who live far from care first published in 1973, and updated and reprinted almost yearly ever since.

This resource and its companion books like Where Women Have No Doctor, A Book for Midwives, Where There Is No Dentist and many more are published in more than 80 languages and have proven to be lifesavers for people who may live a day’s journey or more away from medical help. They’ve also proved indispensable for people who may live in the shadow of a medical center, but lack the financial resources to receive care.

Published by the non-profit Hesperian Health Guides, these books are written in simple language and are heavily illustrated to make them accessible to people who may have a lifetime of experience but limited reading skills. As new materials are developed, they are extensively field-tested: copies are sent to health workers around the world who use them in their communities. They then communicate back what is clear, what needs more work, and what is missing. It is a process that makes each book take a long time to develop, but when it is finally published, it is sure to meet people’s needs.

The books aim to help people solve immediate medical problems so they can then go on to solve longer-term issues that cause illness. For instance, not only is there information on treating giardia or amoebas, but there’s also a discussion of different ways to purify water and improve cleanliness so that stomach problems can be avoided in the future. And since much illness is caused by poverty and social inequality, the books don’t shy away from discussing the social causes of health and illness.

Often used to train community health workers, the book Helping Health Workers Learn was developed in a Guatemalan refugee camp across the border in Mexico in the 1980s. There were no trusted health structures in the refugee camps, and training people to care for themselves and their neighbors both met that need and strengthened the community. More recently, Health Actions for Women was designed by an international group of women’s health activists to share ideas about how to start conversations about issues that are controversial in their diverse communities such as family planning, abortion, violence against women, etc.

An aspect of the books that might appeal especially to WARP members is that the book covers are often built around beautiful woven, dyed, or printed cloths from Asia, Africa, and especially Central America.

As technology has developed, so have Hesperian’s resources. All of our publications are available for free on the internet, and recently Hesperian has produced 3 women’s health apps that can be downloaded to phones or tablets and used offline. Safe Pregnancy and Birth app, Family Planning app, and Safe Abortion app are all available for free in English and Spanish, with the latter two available in French and several African languages as well.

But for many people, nothing is more useful than a printed book, and Hesperian continues to update and keep all its books available. When travelling, it’s easy to pack a copy in your suitcase for your personal use and to leave it with your hosts when you go home. The Spanish translations are used in US medical schools as a guide to simple language explanations of health issues for doctors and nurses who need to work in a second language — so you can use them to improve your language skills as well.

As immunizations for COVID-19 make travel possible again for people in developed countries, vaccine inequity may leave many of the communities you want to visit unvaccinated for some time. Check out the 9 fact sheets covering aspects of COVID-19, from How to Tell if it’s COVID to Stress and Mental Health to Vaccines — all free to download in more than 32 languages.

Check out all Hesperian’s titles and the languages in which they are available on the website: www.hesperian.org

And one final note: for the month of May 2021 Hesperian will give WARP members a 20% discount on any of their publications that have a cost. Simply go to their website and use the code WARP when you order. What a gift! Thank you, Hesperian Health Guides.

TODD JAILER is an editor at Hesperian Health Guides and co-author of Helping Children Live with HIV and Workers’ Guide to Health and Safety. He worked in El Salvador from 1989-1996 with the Salvadoran Association of Art and Cultural Workers (ASTAC). In awe of weavers, his weaving experience is limited to words, not fibers. 

 


Unos Recursos Valiosos de Salud Para Gente y Comunidades

de Todd Jailer

Si alguien está leyendo esto en español, por favor nos cuenta. Si no, podría desaparecer la traducción.

¿Ha estado despertado en la noche por una niña quemando con fiebre, y se ha preguntado si debería ir al hospital o intenta dar comodidad hasta el amanecer? ¿O ha tenido un amigo llega a su puerta con un brazo fracturado? ¿O comido o bebido algo que le hizo enfermar y no mejoró? Para muchos de nosotros, aunque decidimos chequear para información por internet o llamar una enfermera de ayuda en vez de ir al hospital, tenemos opciones sobre qué hacer. Pero hay mucha gente en todo el mundo que tiene menos opciones. Un recurso que se usa es el libro Donde No Hay Doctor, un manual de salud para personas que viven lejos de ayuda publicado para la primera vez en 1973 y actualizado e impreso casi anualmente desde entonces.

Este recurso y sus libros compañeros como Donde no hay doctor para las mujeres, Un libro para parteras, Donde no hay dentista, y muchos otros son publicados en más que 80 idiomas y han sido salvavidas para gente que vive un día o más lejos de ayuda médica. También están indispensables para personas que viven en la sombra de un centro de salud pero no tienen el dinero para recibir atención.

Publicados por la organización no-lucrativa Hesperian Guías de Salud (Hesperian Health Guides) de California, estos libros son escritos en lenguaje sencillo y tienen muchas ilustraciones para hacerlos más accesibles a las personas quienes tienen una vida llena de experiencia pero sus habilidades de leer son limitadas. Cuando materiales nuevos están desarrollados los mandamos a todos lados para probarlos primero: copias van a trabajadores de salud en todo el mundo quienes las usan en sus comunidades. Después ellos nos comunican lo que es claro, lo que necesita más trabajo, y lo que falta. Es un proceso largo, y cada libro toma mucho tiempo para completarse, pero cuando finalmente terminamos es seguro que va a satisfacer las necesidades de la gente.

La meta de los libros es resolver problemas médicos inmediatos que les permita resolver problemas más grandes, los que causan las enfermedades. Por ejemplo, no solamente hay información sobre giardia intestinal o amebas, también hay información sobre opciones para purificar el agua y mejorar la limpieza, entonces problemas del estómago pueden ser evitados en el futuro. Y porque muchas enfermedades resultan de la pobreza e inequidades sociales, los libros no son tímidos sobre discutir las causas sociales de salud y enfermedades.

Usado frecuentemente para entrenar trabajadores de salud, el libro Aprendiendo a promover la salud fue desarrollado en los campos de refugiados de Guatemala cerca de la frontera de México en los años 1980s. No había infraestructura confiable para salud en los campos, y entrenar la gente para cuidarse ellas mismas y sus vecinos hizo dos cosas, proveyó la necesidad de salud y reforzó la comunidad. Más recientemente, la Guía práctica para promover la salud de las mujeres fue diseñado por un grupo internacional de activistas de salud de mujeres para compartir ideas sobre cómo empezar conversaciones sobre temas controversiales en comunidades diversas como la planificación familiar, el aborto, la violencia contra mujeres, etc.

Un aspecto de los libros que tal vez va a atraer a los miembros de WARP es que las portadas de los libros muchas veces son diseñados sobre tejidos hermosos, tejidos, teñidos, o impresos de varias regiones de Asia, África, y especialmente América Central.

Mientras la tecnología se ha desarrollado, también ha expandido los recursos de Hesperian. Todas nuestras publicaciones son disponibles gratis por internet, y recientemente Hesperian ha producido tres aplicaciones de salud de mujeres que pueden estar descargadas a teléfonos y tabletas y usadas en modo offline. El embarazo y parto seguros – app, Planificación Familiar app (también se llama Anticonceptivos: Métodos y consejeríaaplicación móvil), y Aborto Seguro – app están disponibles gratis en inglés y español, y los últimos dos también en francés y varios idiomas africanos.

Pero para mucha gente nada es mejor que un libro impreso, y Hesperian sigue actualizando y manteniendo disponibles todos sus libros. Cuando va a viajar, es fácil empacar su copia en su maleta para su uso personal y dejarlo con sus anfitriones cuando regresa a casa. Las traducciones españolas se usan en las universidades médicas en los Estados Unidos como guía para explicaciones de asuntos de salud en idioma sencillo para médicos y enfermeros quienes trabajan en español como segundo idioma – entonces usted puede usarlos para mejorar sus habilidades de idioma también.

Con la posibilidad de viajar llegando otra vez gracias a las vacunas para COVID-19 para la gente de países desarrollados, todavía podría ser que no puede visitar muchas de las comunidades que quiere por las inequidades de vacunación. Cheque las nueve páginas de información sobre COVID-19, desde Cómo saber si es COVID a Estrés y Salud Mental a Vacunas – todas gratis para descargar en más que 32 idiomas.

Puede chequear todos los títulos de Hesperian y los idiomas en cuáles son disponibles en su website: www.hesperian.org.

Y una nota más: por el mes de mayo de 2021, Hesperian va a dar un descuento de 20% a los miembros de WARP con la compra de cualquiera de sus publicaciones. Sólo necesita ir a su website y usar el código WARP cuando ponga su pedido. ¡Qué regalo! Gracias a Hesperian Guías de Salud.

 

2 comments on “A Valuable Resource for People and Communities in Need

  1. Brilliant work! Thank you. If I ever get travelling again, I will definitely take copies with me.

Comments are closed.