Why WARP Matters by Deborah Chandler

NOTA: puede ver la historia en español abajo del inglés.

Carrie Kemp selling baskets for Mayan Hands, but more importantly, for the women who make the baskets. They used to earn less than $20/month embroidering. Now they earn more than ten times that making baskets. www.mayanhands.org

As some of you know, of late I have become obsessed with the issue of migration. It is not a WARP issue per se, so I rejected the suggestion of posting my own blogs about it on the WARP Facebook page. But right now, when so many WARP members working in fair trade are up to their eyeballs in sales, I’m going to take this opportunity to write a blog that touches on the subject and why in an indirect way it is very much what WARP is about.

WARP’s Mission: To foster a global network of enthusiasts who value the importance of textiles to grassroots economies.

Grassroots economies are often the front line in the fight against poverty. Sometimes we in the fair trade world spend a few minutes reflecting on how we are not necessarily working with the poorest of the poor anymore, but the key word is ANYMORE. We were, They were, but now precisely because of fair trade work, many artisans are no longer the poorest of the poor. They may not be rich, far from it, but they are able to feed their children and send them to school, which improves the odds that the next generation will begin higher up on the economic ladder. And that is huge.

My experience is mostly with ngo-s (non-profit organizations) in Guatemala, Mayan Hands first but while working for them I came to know many others taking on similar challenges. Through WARP I have met people working in many other countries, on the continents of Africa, Asia, South America, even North America, and some non-continents as well. The stories are the same – extraordinary textiles, most often indigenous and loaded with cultural meaning, too often the makers living in abject poverty, all looking for markets. It is hard to sell their own traditional textiles, which don’t exactly fit in North American or European households and because they cost what good handwork should cost. By weaving things that DO meet the demands and desires of an export market and are affordable to more people, the artisans can earn enough money to be able to continue weaving for themselves and their families, using skills they have that allow them to work at home, not migrate to factories in cities. Or other countries.

In October I spent three weeks volunteering at Annunciation House (www.annunciationhouse.org) in El Paso, Texas. AH is a shelter, four shelters actually, that serve the needs of migrants who have been released into the US. As you can imagine, it was a pretty intense learning experience, one for which I am very grateful. While violence is a major reason that hundreds of millions of people in the world are migrating now, poverty is also high on the list. If it is impossible to find a job where you live in order to feed your family, a responsible man or woman will do whatever it takes to find an income. There are many terrible options out there, many involving human trafficking of various kinds, some involving crimes of desperation, and others just seeking, but maybe never finding. There is a lot in the news now, some calling this the biggest crisis of our times.

These are just a few of the artisan-supporting books from Thrums Books. www.thrumsbooks.com

So what does that have to do with WARP, Weave a Real Peace? Maybe everything. What we are trying to do is help people stay home, be able to earn an income that will support their families in place, and sustain their cultures in the bargain. Have you read Rangini Hamidi and Mary Littrell’s book Embroidering within Boundaries – Afghan Women Creating a Future? The women in that book live under Taliban rule, and it is beyond anything most of us can imagine. Right after I read that book I read Josh Hirschstein and Maren Beck’s Silk Weavers of Hill Tribe Laos, and was aghast at the freedom the women had to leave their homes and walk around in their neighborhoods and live their lives – the hussies!! Then I read Susan Schaefer Davis’ Women Artisans of Morocco – Their Stories, Their Lives, another book about Muslim women, and the difference between their lives and those of their sisters so constricted by the Taliban was an amazing and wonderful education in how there is as much variety in Muslim life as there is in Christian or Jewish life.

It is no accident that all these authors are members of WARP, are working with women artisans, and doing all they can to focus on grassroots economies. The women in these books are NOT migrating, they* don’t have to. And that just might be the miracle that weaving a real peace is all about.

*I recognize that in the case of the Afghani women, they can’t.

Blog Author (and WARP founder) DEBORAH CHANDLER has been a member of WARP since the beginning, driven by a hunger to hang out with like-minded people. She has lived in Guatemala for 20 years, where she is now weaving less and ranting and raving more. (The privilege of passing age 70?) Deborah has written four books on weaving and weavers in the US and Guatemala, including Learning to Weave, Guatemalan Woven Wealth: Preserving a Rich Textile Tradition, Traditional Weavers of Guatemala: Their Stories, Their Lives, and A Textile Travelers Guide to Guatemala. You can follow Deborah on her blog, Weaving Futures with Deborah Chandler: Stories from Guatemala.

 


La Razón Que WARP Importa

Autor: Deborah Chandler

Como algunas saben, mi obsesión reciente es con migración. No es un asunto de WARP exactamente, entonces rechacé la sugerencia que se copien mis blogs sobre migración en la página de fb de WARP. Pero en este momento, cuando tantos miembros de WARP que trabajan en comercio justo están enterrados en ventas, voy a tomar la oportunidad de escribir un poco del tema y mostrar como en una manera indirecta es precisamente un asunto de WARP.

Y’abal Handicrafts, Quetzaltenango, Guatemala www.yabalhandicrafts.com

Misión de WARP: Para fomentar  una red global de entusiastas que valoran la importancia de textiles en economías locales.

Las economías locales frecuentemente son la primera línea en la batalla contra a la pobreza. A veces nosotros quien trabajamos en el mundo de comercio justo reflexionamos que no necesariamente trabajamos con la gente más pobre de los pobres ahora, pero la palabra clave es AHORA. Lo hicimos, Ellos eran, pero ahora, precisamente porqué ellos trabajan con comercio justo, muchos artesanos ya no están entre los más pobres. No son ricos, lejos de serlo, pero pueden dar comida a sus hijos y los mandan a las escuelas, lo que mejora bastante la posibilidad de que la próxima generación va a empezar más alto en la escalera económica. Y esto dice mucho.

Mi experiencia más que todo es con ong-s (organizaciones no-gubernamentales) en Guatemala, primero Manos Mayas pero mientras trabajaba con ellas conocía muchas otras luchando en proyectos iguales. Por WARP he conocido gente haciendo trabajo similar en muchos otros países, en los continentes de África, Asia, Sud América, aún Norte América, y unos lugares que no están en ningún continente. Las historias son lo mismo – textiles extraordinarios, muchas veces indígenas y llenos de significado cultural, demasiadas veces los que los hacen viviendo en pobreza extrema, todos buscando mercados. Es difícil vender sus textiles tradicionales, en parte porque no son diseños que combinan bien en hogares de Norte América ni Europa, y en parte porque los precios siendo los que deberían ser por algo hecho a mano son más de lo que mucha gente quieren pagar. Pero por tejer productos que SÍ parecen bien al mercado internacional, ellos pueden ganar suficientemente bien para poder seguir tejiendo para sí mismo y sus familias, usando habilidades que les permiten trabajar en sus casas, evitando la necesidad de salir para trabajar en fábricas en las ciudades. U otros países.

En octubre yo trabajé tres semanas como voluntaria en El Paso, Texas, en Casa Anunciación (www.annunciationhouse.org) AH es un albergue, bueno, cuatro albergues, que sirven las necesidades de migrantes entrando EEUU, dejados libres por las autoridades de migración. Como puede imaginar, era una experiencia de aprendizaje muy intensa, una por la que estoy muy agradecida. Es claro que la violencia es una razón principal de que millones de personas en el mundo están migrando ahora, pero la pobreza es muy alta en la lista también. Si no es posible alimentar su familia, cualquier hombre o mujer responsable va a hacer lo que sea para buscar ingresos. Hay muchas opciones terribles, muchas que incluyen traficando humanos en una manera u otra, unas que incluyen crímenes de desesperación, y otras que están simplemente buscar sin encontrar. Hay mucho en las noticias ahora, algunos llamando esto la crisis más grande de nuestros tiempos.

Entonces, ¿cómo relaciona todo eso con WARP, Tejer una Paz de Verdad? Talvez todo. Lo que estamos tratando de hacer es ayudar a la gente para poder a quedarse en sus casas, sus pueblos, sus vidas, y ganar un ingreso con que puedan sostener sus familias, y sus culturas al mismo tiempo. ¿Ha leído el libro de Rangini Hamidi y Mary Littrell Bordando dentro Fronteras – Mujeres Afganis Creando un Futuro? Las mujeres en este libro viven debajo de los Talibanes, lo que es más allá que la mayoría de nosotros podemos imaginar. Cuando terminé este libro leí el de Josh Hirschstein y Maren Beck, Tejedoras de Seda de las Tribus del Altiplano de Laos, y estuve asombrada con la libertad que tienen estas mujeres, para salir de sus casas, visitar sus vecinos cuando quieran, vivir sus vidas libre de paredes y reglas fatales. ¡Increíble! Y seguí con el libro de Susan Schaeffer Davis, Artesanas de Marrueco – Sus Historias, Sus Vidas. Es otro libro sobre mujeres musulmanes, y la diferencia entre las vidas de ellas y las de sus hermanas viviendo bajo del régimen de los Talibán es una educación maravillosa sobre como hay tanta variedad en el mundo musulmán como en los mundos cristiano o judaico.

No es un accidente que todas estas autores son miembros de WARP, trabajando con artesanas, haciendo todo lo posible enfocadas en las economías locales. Las mujeres en estos libros NO ESTÁN migrando, ellas no necesitan* hacerlo. Y tal vez esto es el milagro de Tejer una Paz de Verdad.

* Reconozco que en el caso de las mujeres Afganis, no pueden.

Thrums Books ofrece libros en inglés y español, todos apoyando artesanos tradicionales. Estos tres libros existen sólo en inglés. Pero como todos los libros de Thrums, ¡tienen muchas fotos magníficas! www.thrumsbooks.com

DEBORAH CHANDLER ha estado un miembro de WARP desde el principio, siempre con ganas de disfrutar la compañía de otros con ideas en común. Ha vivida en Guatemala por 20 años, donde ahora ella está tejiendo menos y agitando más. (¿Privilegio de pasar 70 años?)

 

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