Seeing the World Anew

Photo Courtesy of Multicolores: Healthy Environment by Imelda Estela Pich Chopén

NOTA: puede ver la historia en español abajo del inglés.

With the onset of the Pandemic, artisans, both individuals and groups, are as hard hit as the millions of other people suddenly without work. As we all know, by the time we emerge from this we will be looking at a different world than the one we left behind a month or two ago. In its role as a networking organization for people working with artisans in communities-in-need, WARP recently posed the question to its membership: How is the COVID 19 affecting the people you work with, and what is being done to confront the challenges? Please send us your ideas or needs, as everyone is dealing with the big question, “Now what?”  What follows are the answers we have gotten. If more people write in, we will share more. That’s what we can do. Meanwhile, thanks to those who sent in their stories.

Deborah Chandler


Be Brave, Seize Opportunities by Lesly Jorge Set

Mary Anne Wise – Stockholm, Wisconsin and Guatemala – Multicolores

In Guatemala, as in countries across the globe, schools are closed, many businesses (except essential services) are closed, and some small towns and villages are denying entry to anyone but locals. Social safety nets and government help – like the one the US just passed – are seriously limited. A small NGO might reasonably suggest pulling back production because who knows how long this will last?

But here’s the thing: the husbands are out of work and older children who work outside the home and contribute to the household income can no longer earn money either. And so suddenly and dramatically rug money becomes extremely important. With kids now at home, not at school, it’s a good bet production will fall off anyway. It’ll take care of itself. The point is a revenue stream remains – and the family can feel some security in this fact. Maybe they’ll appreciate mom a bit more, too.

Vamos a ver.

For more information about Multicolores, check out their Facebook page.

(DC: and as a sign of their flexibility in thinking, when a recent show and sale of rugs was cancelled, with the help of 32 auctions, Multicolores created an online auction to sell the rugs. It was very successful.)


Catarina from Santa Catarina Palopo weaves both doll and adult huipils.

Lynn Persson – Madison, Wisconsin and Guatemala – Terra Experience

My question is how to best help some of the families I have worked with for many years.   I am not sure if I put in more orders, I’ll be able to sell their products.  I am checking what their greatest concerns & needs are.  I’m thinking if I provide some regular small stipends it might go farther for them than orders that I am not sure I can sell.  No easy answers. Just helps to write out my questions.   It’s so sad because some of kids of the weavers were going to the universities on the weekend (and working during the week).  Now I am just concerned that the families just have the resources they need to survive.

Postscript 4/7:  Going to focus on the virtual world right now 1) Looking for options for keeping those university students (and others) in school virtually (using cell phones or ???, any ideas?).  2) Transition my 20 year old still working website to a Shopify website (interim site for new products is, (I could use help from a Shopify geek and marketer),  and keep in touch (virtually) with artisan families and groups to get their ideas on what is needed to survive in the coming year. I also want to plan and invest for future global and local economies, markets that are likely to be significantly different than those they or I have known.  I am focusing on products that are most likely to keep kids in school (and sell on web), including doll clothes that are miniatures of traditional Mayan dress, embroidered tapestries that tell stories of their lives, and paintings done in the traditional styles of Lake Atitlán and San Juan Comalapa regions. All may be seen on the site above.

You can visit Terra Experience’s listing in WARP’s Artisan Textile Resource Guide.


Doña Julia, Doña Alicia, and Doña Maxima during Spinzilla Spinning Week, 2015

Dorinda Dutcher – Bozeman, Montana and Bolivia – PAZA

My work with weavers in Independencia, Bolivia began in 2007 as a Peace Corps Partnership Project. Since the Pandemic began I have been in touch with the weavers weekly through a video WhatsApp call. The timeline and impact of COVID-19 during the month of March can be read at:

There’s a link at the end of the blog posting to a YouTube video made by a Dutch motorcycle adventurer taken in Independencia. I spotted my favorite shopkeepers, my landlord, and Doña Maxima and her husband. I watched later episodes as the national lockdowns impacted her/the motorcyclist’s travels. She ended up in a Peruvian altiplano village for the initial 15 day lockdown, and as a foreigner was singled out by the police and local medicos for attention. Unfortunately, that led to ugly rumors about the foreigner bringing the virus to the village that spread insidiously via Facebook. (Note from DC: sadly, this is common now, a fear of “others” that leads to dangerous behaviors in many places.)


Ella Goodine-Richardson – New York City – Veterans Groups

Right before the pandemic and subsequent measures took the city by storm I was designing and fabricating over 100+ costumes for four prominent anti-war veteran groups in the big apple: Veterans for Peace, Chapter 034, Vietnam Veterans Against the War, Abraham Lincoln’s Brigade, and the Veterans Peace Council of Metro New York. This project was part of a larger mission to invite veterans from across the United States to participate in various anti-war demonstrations in my costumes, banners, and fabric puppets.

March and April were to be our fundraising months to help collect money to support the project. I have been racing the clock applying for relief grants and the like, though my competition is vast given the circumstances of so many artists, artisans, and craft folks. I would love to ask for support at this time for the continuation of the veteran project. Through the support of the veteran project, I would be able to share veterans’ stories on my social media, and have an influence on communities throughout the United States. Right now more than ever the global community needs to hear about war and the possibilities of peace!


Dot Strasser – Portland, Oregon – Footsteps to Recovery

The Footsteps to Recovery program case manages vets with severe mental illnesses such as schizophrenia, bipolar, PTSD and major depression.  The particular benefits from our unit on fiber are related to each vet working on their own chosen creation as part of a larger project which they can collectively feel proud of. Each vet chooses their own fiber and design, selecting textures and colors which they are drawn to. Yarns have been donated from weavers at Ruthie’s Weaving Studio here in Portland and include all types of natural fibers including hand spun woolens, linens and roving.  Having a designated creative time and space helps the participants structure their day, connect with peers, give and receive positive feedback and just enjoy feeling and working with the natural fibers!

My last day to work with veterans at one of the mental health clinics at PVAMC was March 13th. We had been weaving yarn mandalas on CDs, coasters, and bike rims with the plan to display them in the lobby at the end of April.  Of course all that changed but not before I was able to put together some take home kits for weaving at home!



Nancy Liebrecht – Fries, Virginia – Blue Ridge Fiber Fest

Textile production has deep roots in this area.   Up until the 1930’s some women were still weaving overshot coverlets on homemade barn looms.  Quilting remains a popular avocation.  I have a locally produced, prize winning quilt on my bed, which probably should be in storage, but I like to see it every day.  Commercial textile production drove the regional economy until fairly recently.

I belong to a small group of retired ladies who have the crazy idea that we can use regional textile traditions to generate economic growth in our area.  We have floated a number of ideas and tried out a few, but the one that has been most successful was the Blue Ridge Fiber Fest.  The first festival, two years ago, surprised everyone — us included.  Around 1300 visitors descended on the town of Sparta, North Carolina.  The only motel in town filled, and local restaurants ran out of food.

We were looking forward to pulling off another successful festival this June, but like every other event, ours has been cancelled.  We have not given up, though, we are going to try and do a series of smaller events throughout the summer.  This will help our vendors and teachers, who have now lost a half year of revenue, and it just might help some of our local businesses stay afloat.


Woven Jewelry by Vanina

Vanina Bujalter – Buenos Aires, Argentina – Artist

Craft fairs are closed, so we take advantage to produce pieces…still worried about our futures, no tourism, no incomes…we’ll see.

¿Cómo será nuestro futuro como artesanos? Ya hoy estamos parados con nuestro trabajo, y no se ve un panorama muy alentador. Cualquier idea que yo creo que pueda aportar por supuesto te lo haré saber.



Adrienne Sloane, Watertown, Mass. – Artist

Here is the only thing that I can think to do from quarantine that might be at all helpful during these surreal times.

DC: Who are you giving them to?

Friends and family and others like nursing homes.  I then might move on to  It’s the only thing that makes sense to me and has been keeping me half sane…though that might be beginning to fray around the edges somewhat.

Note from DC: I added this because this idea is making its way into many artisan groups also. Groups with sewing skills in various countries have shifted their focus to mask-making, for local and international sale, thus filling a need and providing work. Good idea.



Viendo el Mundo de Nuevo

Con la llegada de la Pandemia, los artesanos, individuales y grupos, están golpeados tan duro como los millones de otra gente de repente sin trabajo. Como todos sabemos, cuando salimos de eso vamos a estar mirando un mundo diferente que el que dejamos hace uno o dos meses. En su rol de una organización que sirve como una red de comunicación para gente que trabaja con artesanos en comunidades con recursos limitados, WARP mandó una pregunta a toda su membresía: ¿Cómo están afectados la gente con quienes está trabajando por el COVID 19, y cuáles son las actividades en proceso para enfrentar los desafíos? Por favor mándenos sus ideas o necesidades, porque ahora todos están luchando con la misma pregunta, “¿Ahora qué?” Lo que sigue es lo que hemos recibido. Si más gente contesta, compartiremos más. Esto es lo que podemos hacer. Mientras tanto, gracias a todas quienes contestaron con sus historias.

Deborah Chandler


Sé Valiente, Aprovechar Oportunidades por Lesly Jorge Set

Mary Anne Wise – Stockholm, Wisconsin y Guatemala – Multicolores

En Guatemala, como en países en todo el mundo, las escuelas están cerradas, muchas empresas (menos que servicios esenciales) están cerradas, y algunas aldeas están bloqueando visitas de cualquier persona de afuera. Las redes sociales y ayuda del gobierno – como pasa en EEUU – son muy limitadas. Una ONG pequeña puede pensar, con toda la razón, reducir producción porque ¿quién sabe por cuánto tiempo más esta situación va a seguir?

Pero aquí es la cosa: los esposos no tienen trabajo ahora, e hijos grandes quienes trabajan afuera de la casa y contribuyen a los ingresos no pueden ganar dinero ahora tampoco. Entonces de repente, y en una manera muy dramática, el dinero de las alfombras es sumamente importante. Con los patojos en  la casa ahora, no en las escuelas, probablemente producción va a caer en cualquier caso. No será necesario restringirla. El punto es, hay una fuente de ingresos, y la familia puede sentir un poco de seguridad con esto. Y tal vez van a agradecer a Mamá un poco más ahora también.

Vamos a ver.

Para más información sobre Multicolores, lea su página de Facebook.

(DC: y como evidencia de su flexibilidad con ideas, cuando un exhibición y venta de las alfombras era cancelada recientemente, con la ayuda de 32auctions, Multicolores presentó una subasta para vender las alfombras en línea, con gran éxitos.)


Catarina de Santa Catarina Palopo

Lynn Persson – Madison, Wisconsin y Guatemala – Terra Experience

Mi pregunta es cuál es la mejor manera de ayudar algunas de las familias con quienes he trabajado por muchos años. No estoy segura si hago más pedidos voy a poder vender los productos. Estoy en comunicación con ellas para saber sus necesidades y preocupaciones principales. Pienso que si tal vez doy unos estipendios pequeños podría servir más que pedidos que no estoy segura que puedo vender. No hay respuestas fáciles. Me ayuda escribir mis preguntas. Es bien triste porque algunos de los hijos de las tejedoras asistieron a las universidades los fines de semana, trabajando por la semana. Ahora estoy preocupada que las familias tienen los recursos para sobrevivir.

Ahora 7 de abril: Voy a enfocar en el mundo virtual ahora. 1) Buscando opciones para que los estudiantes universitarias (y otros) puedan seguir estudiando virtualmente, usando celulares o ¿? – ¿alguien tiene ideas? 2) Cambiar mi website de 20 años que todavía funciona a un website de Shopify (para ahora, (podría usar ayuda de un técnico que conoce Shopify y mercadeo), y seguir en contacto (virtual) con las familias y grupos de las artesanas para averiguar lo que necesitan para sobrevivir el año entrante. También quiero pensar en como planificar e invertir en un futuro global, las economías y los mercados locales, los cuáles van a ser muy diferente que los que ellos y yo hemos conocido. Estoy enfocando en productos que van a ayudar a mantener los patojos en sus escuelas (y que venden bien en línea), incluyendo ropa para muñecas que son miniaturas de traje maya tradicional, tapices bordados que cuenta las historias de sus vidas, y pinturas tradicionales del estilo del Lago Atitlán y San Juan Comalapa. Se puede ver todos de estos productos en el website arriba de


Doña Julia, Doña Alicia, y Doña Maxima durante Spinzilla Semana, 2015

Dorinda Dutcher – Bozeman, Montana y Bolivia – PAZA

Yo empecé a trabajar con las tejedoras de Independencia, Bolivia, en 2007 como un Proyecto de Asociación de Cuerpo de Paz. Desde el principio de la Pandemia, he estado en contacto con ellas cada semana por una llamada con video de WhatsApp. Se puede leer sobre el progreso e impacto de la COVID 19 en marzo en este blog:

Al fin del blog hay un hipervínculo a un video en YouTube hecho por una motociclista aventurera que pasó por Independencia. Yo vi la gente de mis tiendas favoritas, la dueña de quien alquilo la casa donde vivo, y Doña Máxima y su esposo. Vi unos episodios más adelante y como el virus y las cerraduras afectaron su recorrido. En fin ella quedó en una aldea del altiplano de Perú por 15 días, y por ser una extranjera recibió la atención de la policía y los médicos. Desafortunadamente, después eso pasaron rumores peligrosos como que ella trajo el virus a la comunidad, rumores que volaron rápido por Facebook. (Nota de DC: lastimosamente, esto es demasiado común ahora, miedo de “otros” que convierte el comportamiento en peligroso en muchos lugares.)


Ella Goodine-Richardson – Nueva York – Veteranos Grupos

Justo antes de la Pandemia y las medidas que tomaron la ciudad como tormenta, yo estuve diseñando y fabricando más que 100 disfraces para cuatro grupos de veteranos prominentes en la gran manzana: Veteranos Para la Paz, Capítulo 034, Veteranos de Vietnam Contra la Guerra, La Brigada de Abraham Lincoln, y El Consejo de Veteranos de Paz del Metro Nueva York. Este proyecto estaba parte de una misión más grande de invitar veteranos de todos los Estados Unidos para participar en varias manifestaciones en contra la guerra con mis disfraces, rótulos, y títeres de tela.

Los meses de marzo y abril iban a ser el tiempo de recaudar fondos para apoyar este proyecto. He estado corriendo contra el reloj solicitando becas, etc., pero la competencia es enorme ahora debido a las circunstancias de tantos artistas y artesanos. Me gustaría mucho pedir apoyo ahora para la continuación del proyecto. Con el apoyo, podría compartir las historias de los veteranos por mis medios sociales, e influenciar comunidades por todo EEUU. ¡Ahora más que nunca la comunidad global necesita oír sobre la guerra y las posibilidades de paz!


Dot Strasser – Portland, Oregon – Footsteps to Recovery

El programa Huellas Para Recuperación trabaja con veteranos con enfermedades mentales severas como esquizofrenia, bipolar, PTSD (pos-traumático estrés), y depresión mayor. Los beneficios de nuestro programa con fibras son relacionados con cada veterano trabajando con su propia creación como parte de un proyecto más grande sobre el que ellos pueden sentirse orgullosos colectivamente.

Cada veterano escoge sus propias fibras y diseños, escogiendo las texturas y los colores que le atraen. Los hilos están donados por las tejedoras en Ruthie’s Weaving Studio (Estudio de Tejer de Ruthie) acá en Portland, e incluye todo tipo de fibras naturales, como lana de oveja hilada a mano, linos, y cintas de lana de oveja listas para hilar o usar como trama (roving). Tener un tiempo y espacio fijo para crear ayuda los participantes a poner estructura en su día, conectar con amigos, dar y recibir retroalimentación positiva, y simplemente disfrutar las fibras naturales, para tocar y trabajar.

Mi último día de trabajo con los veteranos en una de las clínicas fue 13 de marzo. Hemos estado tejiendo mandalas de hilo usando discos compactos, portavasos, y las orillas de ruedas de bicicletas, con el plan de montar una exhibición en la entrada al fin de abril. ¡Por supuesto todo esto cambió, pero no antes de que yo pudiera preparar unos kits de materiales para tejer en casa!


Nancy Liebrecht – Fries, Virginia – Blue Ridge Fiber Fest

La producción de textiles tiene raíces profundas en esta área. Hasta los años 1930s eran mujeres tejiendo cubrecamas de overshot en telares de pie hecho en casa. Hacer quilts todavía es muy popular. Sobre me cama tengo un quilt hecho acá, que ha ganado premios, el que probablemente debería estar bien guardado en algún lugar pero me gusta verlo cada día. Producción comercial era una fuerza de la economía local hasta recientemente.

Yo soy parte de un grupo pequeño de mujeres jubiladas quienes tenemos la idea loca que podemos usar las tradiciones regionales de textiles para generar un aumento de la economía acá. Hemos pensado en varias ideas, intentado con unas, pero la que ha tenido más éxito es el Festival de Fibras de La Sierra Azul. El primero, hace dos años, sorprendió a todos, incluyendo a nosotras. Más o menos 1,300 personas llegaron al pueblo de Sparta, Carolina del Norte. El único hotel en el pueblo llenó, y en los restaurantes acabaron la comida.

Fuimos felices anticipando otro festival excelente en junio de este año, pero como todos los eventos, nuestro ha sido cancelado. Pero no hemos dado por vencidas. Vamos a intentar hacer una serie de eventos más pequeños en los meses del verano. Esto ayudará nuestros vendedores y maestras, quienes ahora han perdido la mitad de sus ingresos por un año, y podría ayudar a las empresas locales a sobrevivir mejor también.


Vanina Bujalter – Buenos Aires, Argentina – Artist

Las ferias de artesanía están cerradas, entonces aprovechamos el tiempo para hacer más piezas. Todavía estamos preocupados por nuestro futuro, sin turismo, sin ingresos. Vamos a ver.

¿Cómo será nuestro futuro como artesanos? Ya hoy estamos parados con nuestro trabajo, y no se ve un panorama muy alentador. Cualquier idea que yo creo que pueda aportar por supuesto te lo haré saber.


Adrienne Sloane, Watertown, Mass. – Artist

Acá es la única cosa que puedo pensar en hacer en cuarentena que va a ayudar en estos tiempos surreales.

DC: ¿A quiénes está dándolos?

Amigos y familiares y otros como asilos de ancianos. Tal vez después voy a progresar a (nosotros necesitamos Es la única cosa que tiene sentido para mí, y ha ayudado a mantener mi sanidad mental…aunque tal vez esto está empezando a deshilacharse en las orillas un poco.

(Nota de DC: incluí esto porque la idea ha entrado muchos grupos de artesanos en varios países. Grupos con destrezas de confección han cambiado su foco a hacer mascarillas, para ventas locales e internacionales, llenando una gran necesidad y logrando trabajar. Buen idea.)

2 thoughts on “Seeing the World Anew”

  1. Thank you so much for keeping us informed about the important efforts members are making! What a tough time! Thanks so much for your work.

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