Impacts of COVID: The Center for Traditional Textile of Cusco, Peru

NOTA: puede ver la historia en español abajo del inglés.

by Marilyn Murphy

As a weaver in the U.S., I clank away on my floor loom alone, enjoying my solitude. That’s the case for most of us who weave on foot-powered looms and COVID hasn’t much altered our solitary confinement. But in the weaving communities in the Peruvian highlands, the very idea of weaving alone is just not done. The weaving centers of the Center for Traditional Textiles of Cusco (CTTC) are a communal place where not only spinning, dyeing, knitting and weaving are done, it’s also where information and gossip are exchanged; and a place to escape from the confined space of home and family.

 

As of May 22, Peru ranked second only to Brazil in Latin America in the number of reported COVID cases. The Peruvian government took lockdown action on March 16, which certainly helped early on in keeping the virus contained. But now, due to people’s lack of following safe protocols, Peru is showing an alarming increase in cases. Fortunately, the Andean highland communities have remained relatively safe compared to the coastal and Amazonian ones. The CTTC has been closed since the quarantine, and its ten member weaving communities have been advised to weave in their homes and not at the village weaving centers. While the virus hasn’t reached them, it has translated into a loss of textile sales, their main means of income.

The quarantine has also negatively impacted CTTC. The Center in Cusco is the primary place where most tourists visit and where most textile sales occur. Losing its income from sales, and the staff having no ability to work at the Center, the CTTC board has projected a number of month-to-month scenarios while managing to keep staff working reduced hours on projects in their home villages and conducting meetings online or by phone.

Partnering with Andean Textile Arts

For the past twenty-one years, Andean Textile Arts, a U.S. 501c3 nonprofit, has supported CTTC through donations and grants. Over the past few months, the ATA and CTTC boards have been furiously working on short- and long-term strategies. It’s clear that tourism won’t return until 2021. In fact, ATA has cancelled its Peru tour this year which certainly reduces donation income. Thankfully, ATA’s 2019 year-end fundraising efforts allowed us to make an immediate $12,000 emergency grant to the Center to buy already-made products from the weavers, giving them some short-term income. Plus, we were able to fund a number of development programs within the weaving communities, as well as give partial funding to the education and community development staff. What has become abundantly clear is that CTTC’s website does not have a robust online sales component and this has become high priority along with developing a marketing and social media program. Meanwhile, the community development department is focused on working with the weavers in creating products that will be readily saleable when tourism does return.

The Situation End of May

I spoke with Nilda Callañaupa, the founder and director of CTTC, via Zoom last week so we could update each other on current conditions. She said that many of the Highland communities are closed off by the villagers themselves. They are quite concerned about who is coming into their community, even family members who have been working in other regions of Peru. So, while some restrictions are being loosened, Nilda said she and the CTTC staff may not be able to visit the communities to see firsthand the effects of COVID. Given this, CTTC has established community teams who will coordinate communication and programs with an association leader from each of the weaving communities. This leader will be critical to both their village and CTTC for coordinating weaving products, payments, training, and other aspects during this isolation period. It also helps to develop young leadership within the communities.

Nilda’s other worry is potential lack of food during the winter months (which begin soon). Normally, after harvest time, the families have sufficient food to get them thru to spring. But with many family members having returned home in March there are more mouths to feed. So, the CTTC board wants to establish a seed bank for the communities and advise the weavers to plant more and start the cycle earlier.

How You Can Help

During April and May, ClothRoads has been donating 100% of its sales of any of the products made by the weavers to CTTC. The response was so great that more items were added online last week. Now is the time to purchase one of CTTC’s naturally dyed and handwoven runners, shawls, bags, and more. Since everything is one-of-a-kind, you may not see something online so email murphy@clothroads.com to make an inquiry.

You can also donate to CTTC’s emergency relief fund through ATA or mail a check to Andean Textile Arts, PMB #428, 7 Avenida Vista Grande B-7, Santa Fe, NM 87508.

The sustainability of the global artisan sector depends on all of us. WARP members certainly know this firsthand and are doing what we can to assist our artisan partners and businesses.

Marilyn Murphy has served on the board of Andean Textile Arts since 2013 and is currently board president. She is a partner in ClothRoads, an online resource which focuses on supporting textile artisans around the world who want to sustain their cloth-making heritage. Prior to this, Marilyn was president of Interweave, a media publishing company in the arts and crafts sector. For the past eight years, she has assisted in the International Folk Art Market’s new artisan training program, and in 2019 was a member of the artisan selection committee.

 


Efectos de COVID: El Centro de Textiles Tradicionales de Cusco, Perú

Autor: Marilyn Murphy

 

Como tejedora en EEUU, yo siempre tejo en mi telar de pie sola, disfrutando mi soledad. Es así para la mayoría de nosotros quien tejemos en telar de pie, y el COVID no ha cambiado mucho nuestro confinamiento solitario. Pero en las comunidades de tejedores en el Altiplano de Perú, el concepto de tejer solo no existe. Los centros de tejer del Centro de Textiles Tradicionales de Cusco (CTTC) son lugares comunales donde no solo hilar, teñir, tejer con agujas, y tejer con telares de cinturas son hechos, pero también compartir información, noticias, y chismes. También es un lugar para escapar del espacio confinado de la casa y familia.

A partir de 22 de mayo, Perú estuvo en lugar #2 en América Latina después Brasil en la cantidad de casos de COVID reportados. El gobierno de Perú tomó acción de cierre del país el 16 de marzo, y es cierto que esto ayudó a contener el virus. Pero ahora, por falta de usa protocolos seguros por la parte de mucha gente, hay una subida de casos alarmante en Perú. Afortunadamente, las comunidades del altiplano andino han seguido más o menos seguros en comparación de las de la costa y del Amazona. El CTTC ha estado cerrado desde el principio de la cuarentena, y sus diez comunidades de tejedores han estado aconsejados a tejer en sus casas, no en los centros comunitarios. Aunque el virus no ha tocado a ellos directamente, sí ha resultado en una pérdida de ventas de textiles, su fuente principal de ingresos.

La cuarentena también ha afectado negativamente el CTTC. El Centro en Cusco es el lugar principal que la mayoría de turistas visitan y donde compran textiles. Perder sus ingresos de ventas, y el hecho que su equipo no puede trabajar en el Centro, la junta de CTTC ha creado varios escenarios mensuales para mantener el equipo trabajando horas reducidas con proyectos en sus comunidades y manejando reuniones en línea o por teléfono.

Asociando con Artes Textiles Andinos

Por veintiún años la asociación Artes Textiles Andinos (ATA), una organización no lucrativa en los Estados Unidos, ha apoyado CTTC a través de donaciones y subsidios. En los últimos meses las juntas de ATA y CTTC han trabajado furiosamente con estrategias de corto y largo plazo. Es claro que el turismo no va a regresar hasta 2021. Como evidencia, ATA canceló su propio tour este año, y esto definitivamente reduce los ingresos de donaciones. Gracias a los esfuerzos de recaudar fondos de ATA al fin de 2019 nos permitieron dar un subsidio de emergencia por $12,000 al Centro para comprar tejidos ya hechos de los tejedores, suministrando ingresos para el plazo corto. Además de eso pudimos dar fondos para varios programas de desarrollo comunitario, más ayudar un poco con los equipos de trabajo en educación y desarrollo comunitario. Lo que es demasiado obvio es que la website de CTTC no tiene buenas ventas en línea entonces ahora es una prioridad es el desarrollo de programas de mercadeo y media social. Mientras tanto, el departamento de desarrollo comunitario está bien enfocado en trabajar con los tejedores creando productos los cuáles van a estar bien vendibles cuando los turistas regresen.

Situación al fin de Mayo

Hablé con Nilda Callañaupa, la fundadora y directora de CTTC, via Zoom la semana pasada para poner al día de las condiciones actuales. Ella me dijo que muchas de las comunidades en el Altiplano están cerradas por la comunidad misma. Están preocupadas sobre quién entra, aún miembros de familias que han trabajado en otras regiones de Perú. Entonces, mientras unas restricciones están bajando, Nilda dice que hay una posibilidad que ni ella ni el equipo de CTTC puedan entrar a las comunidades para ver cómo sigue la gente, los efectos de COVID. Entonces, CTTC estableció equipos quienes van a coordinar comunicación y programas con un líder de la asociación de cada comunidad. Este líder va a tener un rollo crítico en su comunidad y también con CTTC para coordinar pedidos, pagos, entrenamiento, y otras necesidades en el tiempo de aislamiento. Al mismo tiempo, ayuda para desarrollar liderazgo entre los jóvenes de las comunidades.

Otra preocupación de Nilda es la falta de comida que podría pasar en los meses de invierno (los cuales empiezan pronto). Normalmente, después de la cosecha, las familias tienen suficiente comida para estar bien hasta la primavera. Pero con tantos familiares regresando en marzo, de repente hay muchas más bocas para alimentar. CTTC quiere establecer un banco de semillas para las comunidades, y aconsejar a los tejedores sembrar más y empezar el ciclo más temprano.

Como Usted Puede Ayudar

En abril y mayo Cloth Roads ha donado 100% de sus ventas de cualquier producto hecho por los tejedores a CTTC. La respuesta fue tan magnífica que a la tienda online se agregó más productos la semana pasada. Ahora mismo es el tiempo para comprar un camino de mesa, chal, bolsa, u otro tejido de CTTC, todo hilado y tejido a mano y teñido con tintes naturales. Por el hecho que todos son únicos, si no ve lo que quiere, puede escribir a Marilyn a murphy@clothroads.com y preguntar.

También puede donar al Fondo de Emergencia de CTTC por ATA, o puede mandar un cheque a Andean Textile Arts, PMB #428, 7 Avenida Vista Grande B-7, Santa Fe, NM 87508.

La sostenibilidad del sector artesano depende de todos de nosotros. Miembros de WARP lo saben de primera mano y estamos haciendo todo lo posible para atender a nuestros socios artesanos y sus negocios.

Marilyn Murphy ha estado en la junta de Artes Textiles Andinos desde 2013 y ahora es su presidenta. Ella es una socia de ClothRoads (Caminos de Tejidos), un recurso online con un enfoque de apoyar artesanos de textiles en todo el mundo quienes quieren conservar sus tradiciones y herencias textiles. Antes de eso Marilyn fue presidenta de Interweave Press, una empresa de media sobre artes y artesanía. Por los últimos ocho años ella ha ayudada con el programa nuevo de entrenamiento de artesanos en el Mercado Internacional de Arte Folklórico en Santa Fe, y en 2019 estuvo parte del comité para seleccionar los artesanos que vienen a IFAM.

 

 

 

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