IFAM – The Biggest Party of Them All

     Above: Sita Devi Karna of the Janakpur Women’s Development Center (JWDC), Nepal, at the Santa Fe International Folk Art Market. Photo by Bob Smith.

By Deborah Chandler

NOTA: puede ver la historia en español abajo del inglés.

Embroidered textiles and quilts from India. A member of Ramu Devraj Harijan’s family at work. Photo courtesy of the artist and the IFAM.

Remember four years ago when then Secretary of State John Kerry spoke at the Alliance for Artisan Enterprise Forum and informed the world that if it were a country, artisan production would be the fourth largest country in the world from an economic standpoint? Fourth in the world! How clearly does that spell out the importance of the artisan projects with which WARP members work? Another clue – this article in Forbes Magazine: Tapping the Potential of the Artisan Economy – Forbes We’re talking big business here, and now more than ever, a key to the survival of many people in the new world order we are about to build.

A major player in the world-wide artisan sector has been the International Folk Art Market. Held in Santa Fe, NM every July, since its start in 2004 IFAM has brought over 1,000 artisans from over 100 countries to come and show their work – and sell it. Tally so far – over $34 million sold. The impact on indigenous and other communities large and small in those 100 countries has been tremendous, making possible clean drinking water, education for girls, improved health care, and more – and not to be ignored, supporting their folk art traditions, a life-blood of their cultures. This opportunity for sales has been of monumental support to these communities, in many cases their biggest source of income all year. It was no surprise that when the WARP Annual Meeting was held to coincide with IFAM in 2016 it was one of the most well-attended meetings ever. Many WARP members volunteered at the Market, and many new friendships were forged.

Enter COVID-19 worldwide and as with nearly all other events of any size, this year’s Market has been canceled. Add to that the screeching halt to tourism everywhere, many artisans’ other primary source of sales, and suddenly our artisan friends are in deep trouble. No local sales, no international sales – does not leave much. But as we have always been taught, Necessity is the Mother of Invention, and one thing that has opened up is tremendous creativity.

Iraq was represented for the first time in 2019 at the International Folk Art Market by Salma Abed Damej.
Embroidery work by Kakuben Jivan Ranmal, a member of the non-profit organization, SEWA Trade Facilitation Center.

Like many others, the folks at IFAM have decided they are not going down without a fight. A fight so effective, in fact, that it would be safe to say they are not going down at all, just changing venues. On the same dates as the Market would have been, Sunday July 5 – Friday July 10, IFAM is generating an on-line experience of itself, with opportunities to buy folk art at auction, daily lectures by and about artisans and their situations worldwide, and a big party, a Friday night Gala that will be the crowning event. It’s free to attend, but of course donations are encouraged – say, the amount you are saving by not going to Santa Fe, for instance. (Or less.)

Just seeing what is offered in the way of folk art is worth making the effort to sign up – which you can do for free. In addition, if you are into learning, talks will be given: Monday –  Anita Reddy of India, the founder of Development of Weavers and Rural Artisans in Kalamkari Art; Tuesday – webinar with a panel made up of Li Edelkoort, Philip Fimmano, and Keith Recker (see below for details); Wednesday – Mexican Weaver Porfirio Gutierrez; Thursday – a group presentation by IFAM Board Member and Fashion Designer Peter Speliopoulos, Creative Director at Salvatore Ferragamo Paul Andrews, and founder of Kind Craft Lauren Lancy; and finally on Friday – Artist Rashmi Bhart of Avani Earthcraft of India. Most of those talks are free also, but one has a cost because it is a fundraiser.

Cooperativa de Alfombras de Mujeres Maya en Guatemala. Market artist Rosmery Pacheco will represent the cooperativa at the 2015 Market. Photo courtesy of the artist and IFAA.

To get more information on the IFAM Virtual One World Gala and Auction, go to the IFAM website: https://folkartmarket.org/. Or to jump right in and sign up, go here: IFAM Registration. This may be one of the best uses of the internet any of us is making, for our own benefit and that of hundreds of artisans world-wide.

Here is a more complete look at just one event that will be part of the IFAM week of wonders.

On July 7, join us for an inspiring webinar and fundraiser for the International Folk Art Market. Hosted by IFAM Board Member Philip Fimmano and IFAM’s Creative Director Keith Recker, this webinar will tell the stories of several remarkable artisans from around the world. Li Edelkoort, 2017 IFAM Honorary Chair, will join the panel to share her vision of how contemporary design can be inspired by the emotion and magic of craft before presenting her 2020 forecast for fashion and textiles in an inspiring 30-minute audiovisual that celebrates humanity’s cultural connections.

Vanh Hanh Vietnamese Lion Dancers entertain the crowd at at the Santa Fe International Folk Art Market. © Bob Smith.
Market artist Rafael Cilau Valadez, Mexico. Photo © Marc Romanelli; Photo courtesy of IFAA.


LI EDELKOORT is one of the world’s most respected cultural forecasters, working in industries from design and fashion to architecture, food, and lifestyle. Founded in 1986, her company Trend Union produces design and color tools for strategists and creatives alike. She is also a magazine publisher, a champion for craft, a design educator, and an exhibition curator. In 2015 her much-talked about ANTI-FASHION Manifesto was the first to raise awareness about the shifts and upheavals currently experienced in the global fashion industry, calling for a total overhaul of the system. She is currently Dean of Hybrid Studies at Parsons School of Design where she has founded a Masters in Textiles, merging craft and tech for a sustainable future. Her work as an agent for change culminated in the founding of the World Hope Forum in 2020 as a platform to inspire the creative community to rebuild a better society. Social media tags: @lidewijedelkoort @worldhopeforum

Zhyldyz Khusainova holds a felt figure by Erkebu Djumagulova, Kyrgyzstan. Photo by Michael Benanav.

PHILIP FIMMANO is a design consultant, curator, and writer, contributing to Trend Union’s forecasting books, magazines, and strategic studies for international firms working in fashion, interiors, and lifestyle. With company partner Lidewij Edelkoort, he has co-created exhibitions for museums and cultural institutions around the world. In 2011 he co-founded Talking Textiles, an ongoing initiative to promote awareness and innovation in textiles through touring exhibitions, a trend publication, a design prize, and free educational programs – including New York Textile Month, a citywide festival celebrating textile creativity each September. Fimmano teaches a forecasting master’s degree at Polimoda (International Institute of Fashion Design and Marketing) in Florence and is also on the board of directors for the International Folk Art Market. Social media tag: @philipfimmano

KEITH RECKER is the Creative Director of the International Folk Art Market. He currently consults in trend and color forecasting for Pantone and has a highly specialized color consulting practice called Chromosapien. His background includes being VP of Home Furnishings at Bloomingdale’s Direct and the Director of Folio Home at Saks Fifth Avenue. Working at the grassroots end of color as well, he gives workshops to artisan groups like Multicolores in Guatemala. Founder of Hand/Eye Magazine, his new book True Colors, a Thrums Books publication, celebrates artists all over the world who create color from natural materials and makes a case for the historical importance and environmental sustainability of this practice. Social media tag: @thechromosapien



Market weekend in full swing. Photo © Bob Smith.

IFAM – La Fiesta Más Grande de Todas

Manjula Devi of the Janakpur Women’s Development Center (JWDC), Nepal at the Santa Fe International Folk Art Market. Photo © Judith Cooper Haden.

Autor: Deborah Chandler

¿Recuerda hace cuatro años cuando el entonces Ministerio de Relaciones Exteriores de EEUU John Kerry habló en el Foro de Alianza de Iniciativa Artesanal y les informó que si fuera un país, la producción de artesanía sería la cuarta economía la más grande del mundo? ¡Cuarta en el mundo! ¿Cuál tan claro podría decir la importancia de los proyectos de artesanos con que trabajan los miembros de WARP? Otra pista – este artículo en la revista FORBES – Tapping the Potential of the Artisan Economy – Forbes (Utilizando el Potencial de la Economía Artesanal). Estamos hablando de negocio grande, importante, y ahora más que nunca, clave para la sobrevivencia de mucha gente en el nuevo orden del mundo que estamos al punto de construir.

Un jugador importante en el sector artesano del mundo ha sido el Mercado Internacional de Arte Folklórico en Santa Fe, Nuevo México, EEUU cada julio. Desde su principio en 2004 IFAM (sus siglas en inglés) ha traído más que 1,000 artesanos de más de 100 países para venir y mostrar su trabajo – y venderlo. Total por el momento – más de $34 millones vendidos. El impacto en comunidades indígenas y otras grandes y pequeñas en aquellos 100 países ha sido tremendo, ayudando a proveer agua potable, educación para niñas, mejor cuidado de salud, y más – y también muy importante, apoyando sus tradiciones de artesanía folklórica, parte de la sangre de vida para las culturas.  Esta oportunidad de ventas ha sido un apoyo monumental para las comunidades, en muchos casos su fuente de ingresos más grande de todo el año. No era una sorpresa que cuando la Reunión Anual de WARP se realizó para coincidir con IFAM en 2016 era una de las reuniones mejor asistida de todas. Muchos miembros de WARP trabajaron como voluntarios en el Mercado, y se formaron muchos nuevos amistades.

Nilda Callanaupa Alvarez; Peru. Photo by Michael Benanav.

Entra COVID-19 al mundo y como casi todos los eventos, el Mercado de 2020 fue cancelado. Añada a esta situación el frenazo de turismo en todos lados, la otra fuente de ingresos principal de muchos artesanos, y de repente nuestros amigos artesanos están en problemas serios. Sin ventas locales, sin ventas internacionales – no deja mucho. Pero como siempre nos han enseñado, La Necesidad es la Madre de la Invención, y una cosa que ha abierto es una tremenda creatividad.

Embroiderer from Lila Handicrafts – Ralli Quilts, Pakistan.

Como muchos otros, la gente de IFAM ha decidido que no va a caer sin luchar. Una lucha tan efectiva que de hecho podría decirse que no va a caer para nada, solo está cambiando la manera de promover la feria. En las mismas fechas que iba estar el Mercado, domingo 5 de julio  – viernes 10 de julio, IFAM va a generar el Mercado en línea, con oportunidades de comprar la artesanía por subasta, pláticas diarias sobre y por los artesanos y sus situaciones en todo el mundo, y una fiesta grande la noche de viernes, una Gala que va estar el evento de coronación. Es gratis para asistir, pero por supuesto donaciones tienen la bienvenida – tal vez la cantidad que no va a gastar viajando a Santa Fe, por ejemplo. (O menos.)

Solamente para ver la artesanía que van a ofrecer vale la pena para inscribirse – lo cual es gratis. Además, si quiere aprender algo, van a presentar estas pláticas: lunes – Anita Reddy de India, la fundadora de Desarrollo de Tejedoras y Artesanos Rurales en Kalamkari Art; martes – un seminario web con Li Edelkoort, Philip Fimmano, y Keith Recker (detalles abajo); miércoles – Tejedor Mexicano Porfirio Gutierrez; jueves – un foro con un Miembro de la Junta de IFAM y Diseñador de Moda Peter Speliopoulos, Director Creativo de Salvatore Ferramamo Paul Andrews, y la fundadora de Kind Craft Lauren Lancy; y finalmente el viernes – Artista Rashmi Bhart de Avani Earthcraft de India. La mayoría de las pláticas son gratis, pero una tiene un costo porque es para recaudar fondos.

Janet Nkubana of the Gahaya Links Cooperatives, Rwanda, at the Santa Fe International Folk Art Market. Photo © Judith Cooper Haden.

Para más información sobre La IFAM Un Mundo Gala y Subasta, visite el website de IFAM: https://folkartmarket.org/. O si quiere inscribirse ahora, vaya a: IFAM Registration. Esto podría ser uno de los mejores usos del internet que cualquiera de nosotros hacemos, para nuestro propio beneficio y el de cientos de artesanos del mundo entero.

Acá es una mirada más completa de un evento de la semana de maravillas de IFAM.

El martes, 7 de julio, venga con nosotros para un seminario web inspirador y ocasión de recaudar fondos para IFAM. Con los anfitriones Philip Fimmano, miembro de la junta de IFAM, y Keith Recker, Director Creativo de IFAM, en este seminario de web se va a contar las historias de varios artesanos impresionantes de varios lugares del mundo. Li Edelkoort, presidenta honoraria del IFAM en 2017, viene para compartir su visión de cómo el diseño contemporáneo puede ser inspirado por la emoción y mágia de artesanía, y después presentar su pronóstico 2020 de moda y textiles en una audio-visual de 30 minutos que celebra las conexiones culturales de la humanidad.

Quilt by Ramu Devraj Harijan from Kutch India. Photo courtesy of the artist and the Santa Fe International Folk Art Market.


Ngang Ignatius Fru, Mankon weaver from Cameroon at the Santa Fe International Folk Art Market. Photo © Bob Smith.

LI EDELKOORT es una de las pronosticadoras culturales más respetadas en el mundo, trabajando en industrias desde diseño y moda hacia arquitectura, de comida y estilo de vida. Fundada en 1986, su empresa Trend Union (Unión de Tendencias) produce diseños y herramientas de colores para estrategas y creativos por igual. Publica revistas, es una campeona de artesanía, educadora de diseño, y una curadora de exhibiciones. En 2015 su famoso Anti-Moda Manifiesto estuvo el primero para despertar conocimiento de los grandes cambios en la industria de moda, llamando a una revisión completa del sistema. Hoy en día ella es Decana de Estudios Híbridos en La Escuela de Diseño Parsons donde ha fundado una Maestría en Textiles, uniendo artesanía y tecnología para un futuro sostenible. Su trabajo como agente de cambio culminó en la fundación del Foro de Esperanza Mundial en 2020 como plataforma para inspirar la comunidad creativa para reconstruir una sociedad mejor. Etiquetas de medios sociales: @lidewijedelkoort @worldhopeforum

Rebecca Lolosoli of Kenya brings striking Samburu bead work to the Santa Fe International Folk Art Market. Rebecca is not only a skilled bead artist but also the founder of Umaja Uaso, a women’s organization created to help combat the marginalization and abuse of Samburu women in her community. © Judith Cooper Haden.

PHILIP FIMMANO es un consultor de diseño, curador, y escritor, contribuyendo a los libros de Trend Union, y también sus revistas, y estudios estratégicos para empresas internacionales trabajando en moda, interiores, y estilo de vida. Con su socio Li Edelkoort, han co-creado exhibiciones para museos e instituciones culturales alrededor el mundo. En 2011 él co-fundó Talking Textiles (Textiles Hablando), una iniciativa para promover conocimiento e innovación en textiles a través de exhibiciones que viajan, una publicación de tendencias, un premio de diseño, y programas educacionales gratis – incluyendo El Mes Textil en Nueva York, un festival en toda la ciudad que celebra la creatividad en textiles cada septiembre. Fimmano enseña una maestría de pronóstico en Polimoda (Instituto Internacional de Diseño de Moda y Mercadeo) en Florencia y es un miembro de la junta de IFAM. Etiqueta de medios sociales: @philipfimmano

KEITH RECKER es el Director Creativo de IFAM. Actualmente es consultor sobre tendencias y pronóstico de colores para Pantone y tiene una práctica de consulta de colores muy especializada que se llama Chromosapien. Sus antecedentes son en la industria de diseño, e incluye puestos como VP de Dept. de Hogar en Bloomingdale’s Direct y Director de Folio Home en Saks Fifth Avenue. Recker trabaja también al nivel comunitario, dando capacitaciones a grupos como  Multicolores en Guatemala (un miembro de WARP). Fundador de la revista Hand/Eye (Mano/Ojo), su nuevo libro True Colors (Colores de Verdad), una publicación de Thrums Books, es sobre artesanos quien crean colores de materiales naturales y sobre la importancia histórica y sostenibilidad ambiental de esta práctica. Etiqueta de medios sociales: @chromosapien

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